ビリー・ジョエルは来日時に阪神大震災に遭遇「死を覚悟した」

投稿日:2018年11月 27日(火) 更新日:

ビリー・ジョエル 来日時に阪神大震災

@alex9500/Depositphotos.com

1995年、阪神・淡路大震災が起きたその日、コンサートツアーのため来日していたビリー・ジョエルは、大阪のホテルに宿泊していました。ビリー・ジョエルは翌日18日に大阪公演を敢行し人々に勇気と感動を与えました。(文中敬称略)

ビリー・ジョエルは1995年の来日時に阪神・淡路大震災に遭い「死を覚悟した」ものの公演を敢行した。

未曾有の大被害をもたらした「阪神・淡路大震災」が発生した1995年1月17日(火)の早朝に、ビリー・ジョエルは大阪のホテルに宿泊していました。

ビリー・ジョエルは、「死を覚悟した」ほどのショックを受けながらも、ライブを中止して帰国を勧める声をもある中で、あえて大阪にとどまってコンサートを行うことにより、人々を勇気づけようとしたのでした。

 

ビリー・ジョエルの宿泊先

ビリー・ジョエルの大阪公演は1月17日と18日に予定されていました。しかし17日の早朝に大地震が発生したのです。

ビリー・ジョエルの宿泊先はホテルプラザ22階(20階という海外の記事もあります)。ホテルプラザは1999年3月に閉鎖。2018年5月現在その場所は更地となっています。

震源域に近い場所かつ老朽化したホテルの上層階ということで、相当に揺れたことが想像されます。

私も当時は大阪の北浜で働いていました。老朽化したビルは壁面が剥げ落ちたりヒビが入ったり、神戸ほどではないにしても相応の被害と混乱がありました。

 

ホテルプラザの位置(1999年3月閉鎖)

 

震災翌日の1月18日にコンサート決行

既に東京前半と福岡の公演を終えて大阪に滞在していたビリー・ジョエル一行は震災に巻き込まれました。

当日に予定されていた大阪公演初日はもちろん、ツアー中止から帰国することも一時は真剣に検討されました。

しかしビリーはツアーの続行を決意し、17日の公演を19日に振り替えて予定の日本公演を完遂させます。

そしてコンサートの収益金の一部は義援金として寄付されたとのことです。

・・・前略・・・そんな状況で決行されたのが翌日18日の大阪城ホールでのライブです。

まだ前日の早朝に起きた地震の衝撃があまりに生々しい状況の中、それでも集まってくれたファン(当然ながら来られなかったであろうファンが少なくなく、空席も見受けられました)に向けてビリーが心のこもったコメントを述べています。・・・中略・・・

「震災の被害に対し慎んでお見舞いを申し上げます。この度の地震に際しまして私共ツアー関係者全員が無事でありましたことは不幸中の幸いでございましたが、現在は愛する方々を怪我や事故で失った方々への深い悲しみを感じております。

この体験を共に分かち合い関西の被災者に対しお役に立てればと感じております。

昨日に予定しておりました公演は延期させていただきましたが、皆さまが私たちに会いに来てくださるなら喜んで公演をさせていただきたく、昨日の公演を明日に振り替えさせていただきました。

皆さまを慰めると同時に勇気づけるためにもこのコンサートを有意義な物にしたいと思っています」

こうしたビリーから心のこもったメッセージの後から始まったショウですが、特に冒頭三曲の力の入りようにはひたすら圧倒されてしまいます。

・・・中略・・・オープニングで演奏され、しかもビリーがギターを弾きながら絶叫するハードな「No Man’s Land」の凄まじさたるや、フランクフルトの演奏など足元にも及ばないほど。

それに日本で絶大な人気を誇る「Honesty」がまた心のこもった熱唱に感動させられるであろう素晴らしい演奏です。

日本におけるビリーのステイタスを現在まで保ち続けているこの名曲を心からの叫びで歌ってみせたことで、当日集まった観客が感動に打ちのめされたことが想像できるほど。

GIGINJAPANーBilly Joel / Osaka 1995 1st Night / 2CD より引用

 

インタビューで「死を覚悟した」

「私は何回か死に直面する危機を経験してきた。その度に死に対する信じられないようなあきらめを感じた。これが、最後の人生の数秒間だという事実を受け入れる気持ちになれた」

he was trying to sleep in a hotel room in Osaka, Japan, 20 miles from Kobe, when the earthquake struck.

The singer, who was not hurt, said mirrors and paintings fell from the walls, a heavy desk flipped over and his bed lurched across the room.

"I've had a number of near-death experiences, and what usually happens is this incredible sense of fatalism comes over you," he told The Associated Press on Wednesday.

"You accept the idea that this could be your last second, and almost funny thoughts come into your head."

Mr. Joel performed to a nearly full house in Osaka the night after the earthquake and said he was donating some proceeds to the relief effort.

The NewYork Times より引用

 

まとめページへのリンク

ビリー・ジョエル来日に関する情報とエピソード

ビリー・ジョエル|Billy Joel

 

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