トーケンズの「ライオンは寝ている」はカバー曲というより”派生曲”

”ライオンは寝ている/The Lion Sleeps Tonight” という不思議なタイトルの曲。「ウィンモウェッ、ウィンモウェッ」と一度聴いたら歌声が耳から離れないポップスで、アメリカの ”トーケンズ/The Tokens” の代表作として有名です。実は原曲は1939年に南アフリカで誕生。タイトルや歌詞も変化しながら多数のカバー曲や派生曲が存在します。(文中敬称略)

トーケンズの「ライオンは寝ている」全米No.1の大ヒット曲

印象的なイントロと、一度聴いたら耳から離れない意味不明な掛け声・・・強烈なインパクトを残す曲 ”トーケンズ/The Tokens””ライオンは寝ている/The Lion Sleeps Tonight” !!

1961年にアメリカビルボードチャートで1位を獲得した大ヒット曲です。

The Lion Sleeps Tonight

The Lion Sleeps Tonight
The Tokens – The Lion Sleeps Tonight

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「ライオンは寝ている」の原曲を調べて複雑なルーツを辿る

実はトーケンズの「ライオンは寝ている」はカバー曲です。

ただしオリジナル曲を調べてみると、かなり複雑なルーツを持っていることが分かります。

簡単に原曲と(トーケンズ版も含まれると言える)派生曲を遡って追いかけてみましょう。

1939年、ソロモン・リンダ(南アフリカ)が「Mbube」を作る

原曲と言える曲の誕生は、1939年まで遡り(さかのぼり)ます。

南アフリカのシンガー・ソングライターである ソロモン・リンダ/Solomon Linda”「Mbube」という曲を作り、ソロモンが率いるグループ「The Evening」で歌いました。

「Mbube」は、ズールー語(南アフリカのズールー族の言語)でライオンを意味します。

Solomon Linda&The Evening ( The First Version ) – Mbube

Solomon Linda&The Evening ( The First Version ) – Mbube

1951年、ピート・シーガー(米国)が「Wimoweh」をリリース

アメリカのフォーク歌手 ピート・シーガー/Pete Seeger”が、上記の曲「Mbube」を人から紹介されて気に入り、自分のバンド「The Weavers」のコンサートで歌い始めます。

そしてピート・シーガーは、1951年11月に「Wimoweh」とタイトルを変えてレコーディングしました。

「Mbube」から変わってしまった曲名の「Wimoweh」という言葉は、原曲のコーラス「uyimbube」(ズールー語で「あなたはライオン」の意味)を聞き間違えたもの!?

Pete Seeger & The Weavers – Wimoweh

Pete Seeger & The Weavers – Wimoweh
エッセンシャル・ピート・シーガー

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1961年、英米でカバー曲が登場~トーケンズ~カール・デンバー

ピート・シーガーの曲「Wimoweh」が全米でヒットすると、1961年にアメリカとイギリスでカバー曲がリリースされます。

アメリカ:トーケンズ(The Tokens)が全米No.1獲得

1961年にアメリカでは、トーケンズによる冒頭のビデオ曲が全米シングルチャートNo.1を獲得します。

トーケンズ版の「Wimoweh」は、歌詞が書き改められるとともにタイトルもThe Lion Sleeps Tonight」変更されました。

イギリス:カール・デンバー(Karl Denver)のカバー曲がヒット

同じく1961年にイギリスでは ”カール・デンバー/Karl Denver” のカバー曲がヒット。

カール・デンバー版のカバー曲のタイトルは「Wimoweh」のままでした。

Karl Denver – Wimoweh

Karl Denver – Wimoweh
Wimoweh – Karl Denver

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まだまだある!? カバー曲や派生曲

前述したカバー曲の他にも20を超えるカバー曲が存在します。

ディズニー映画『ライオンキング』の中でも、脇役のティモンとプンバァが歌う曲として使われていましたね。

Wikipediaで紹介されているリストだけでも30近くあります。(゜o゜;

(#はヒットチャート順位)

Mbube

Wimoweh

The Lion Sleeps Tonight

ライオンは起きている

Wikipediaーライオンは寝ている より引用

また下のリンク先の YouTubeチャンネルには、驚くほど多様なカバー曲や派生曲が紹介されています。

FLORENCOM
Canal dedicado a Salomón Linda y la canción que dio a conocer, Mbube, The Lion Sleeps Tonight o Wimoweh, sirva esta recopilación de versiones, como mi pequeñ...
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